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Khiva x
 

Khiva (Xiva en ouzbek) est une ville d'Ouzbékistan située au nord-ouest du pays. La plus intacte et la plus reculée des villes qui parsèment la Route de la Soie en Asie Centrale a été entièrement restaurée en véritable ville musée. Sa ville intérieure d’Itchan Kala (UNESCO) entourée de murailles fortifiées avec quatre portes, le minaret inachevé de Kalta Minor, le mausolée Pakhlavan Makmoud, la medersa Islam-Khodja, la médersa Mohammed Rakhim Khan forment un simple aperçu des magnifiques monuments que possède cette ville. Les céramiques de couleur turquoise, les arches, les coupoles et la terre cuite mélangent le religieux, le séculaire, le royal et le public.

 
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Bukhara x
 

Bukhara est située sur le cours inférieur de la rivière Zarafshan, au milieu d'une oasis, à la limite orientale du désert de Kyzyl Kum. Elle était reliée par voies caravanières à Merv et aux vallées des fleuves Amou Darya et Syr Darya. Visiteurs, écrivains et historiens sont tous d’accord : Bukhara la sainte, Bukhara la noble, le Dôme de l’Islam, le Pilier de la religion, la Beauté de l’esprit, la plus secrète des cités caravanières, la mieux préservée des villes figées d’Orient ; Bukhara vous offre l’opportunité de découvrir l'une des plus intéressantes cités du monde. Cette ville-musée inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO ne cessera de vous surprendre avec ses innombrables édifices tels que l'Ark (citadelle), le minaret et la mosquée Kalon, les madrasa Abdul Aziz Khan et Ouloug Beg ou encore les coupoles marchandes...

 
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Samarcande x
 



Samarcande fut le carrefour des diverses civilisations et branches de la Route de la Soie, dont les dômes audacieux et les mosaïques bleues suscitent encore aujourd’hui l’admiration des voyageurs. La ville fut magnifiée au XIVe siècle par l'Emir Timour le Boiteux (dit Tamerlan) qui en fit la capitale de son empire. Samarcande est riche en monuments historiques classés au patrimoine mondial de l’UNESCO. Vous visiterez la nécropole de Chakhi Zinda, le mausolée de Gour Emir, la superbe place du Reghistan et la mosquée Bibi Khanoum...


 

 
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Shakhrisabz x
 

Shakhrisabz, située à 2 heures au sud de Samarcande, est accessible par une belle route de montagne. C'est la terre natale de Tamerlan. La ville a donc été magnifiée par l'Emir et ses successeurs. Le centre historique recèle des édifices exceptionnels de l'époque timouride (XVe - XVIe siècle), régie par la dynastie fondée par Timour le boîteux (Tamerlan) : le Palais Ak Sarai, l'ensemble Dorus Saodat et celui de Dorout Tilouat.

 
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Ferghana (vallée) x
 

La vallée de la Ferghana cernée par la chaîne de montagne de Tian Shan au nord, les monts Ferghana à l'est et la chaîne de l'Alaï Pamir au sud, est arrosée par les eaux du Syr Daria. C'est l'une des régions les plus fertiles du pays et la plus densément peuplée. Elle abrite notamment les villes d'Andijan, Ferghana, Marguilan, Kokand... 

 
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Ayaz Kala x
 

Ayaz Kala fait partie d'une série de forteresses construites à la lisière du désert de Kyzyl Kum dans le but de défendre la région contre les razzias de nomades. Elle a été construite entre le IVe siècle avant JC et le VIIe siècle de notre ère. La vue sur les alentours y est spectaculaire.


 

 
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Nukus x
 

Nukus est la capitale de la "République" du Karakalpakstan, aujourd'hui totalement intégrée à l'Ouzbékistan.
Elle fut, avant que la mer d'Aral ne perde 80% de sa surface, l'une des villes principales de l'Ouzbékistan. Le désastre écologique provoqué par les folies productivistes de l'Union Soviétique qui décida de sacrifier la mer d'Aral au profit de la culture du coton en détournant l'eau de ses fleuves d'approvisionnement, ruina le développement de Nukus.
Le seul véritable attrait de la ville est l'étonnant musée Savitsky qui abrite une quantité impressionnante de tableaux de l'Avant Garde soviétique des années 20 et 30...

 
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Nurata (montagne de) x
 

La montagne de Nurata, située entre le lac Aydar et Samarcande est une région qui tranche subitement avec les steppes du désert de Kysyl Kum. Soudain, les premiers vallonnements timides se forment, puis les collines deviennent des massifs escarpés pouvant atteindre plus de 2000 m pour certains. Après la platitude ardente du désert, nous sommes invités à passer quelques moments de fraîcheur dans ces "préalpes", annonciatrices occidentales du Pamir !

 
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Tashkent x
 

Capitale de l'Ouzbékistan, la métropole de Tashkent ne garde que peu de trace de son passé pourtant vieux de plus de 2000 ans. En partie reconstruite par l'URSS après le terrible tremblement de terre de 1966, Tashkent est aujourd'hui une ville moderne et aérée avec ses vastes avenues et ses parcs ombragés. Vous pourrez y découvrir la place centrale abritant une statue de Tamerlan, la place de l'Indépendance (Mustakillik), le théâtre Navoï, la vieille ville abritant la médersa Koukeldach, le bazar Chor Su, l'ensemble Hazret Imam comprenant la mosquée Barak Khan et la mosquée Djami. Enfin, ne manquez pas d'emprunter le métro, le premier d'Asie Centrale, dont les stations offrent des décors exceptionnels de mosaïques, coupoles et céramiques.    

 
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Aral (mer d') x
 

La mer d'Aral, autrefois immense bassin de rétention des eaux issues des deux fleuves Amou Darya et Syr Darya, n'est aujourd'hui plus que l'ombre d'elle même. Les folies productivistes de l'Union Soviétique ont délibérément sacrifié la mer d'Aral en détournant les eaux des deux fleuves au profit d'une production effrénée de coton.
Le spectacle de cette mer qui meurt rapidement, comme le montre notre illustration, est particuilèrement saisissant.

 
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Toprak Kala x
 

Toprak Kala fait partie d'une série de forteresses construites à la lisière du désert de Kyzyl Kum dans le but de défendre la région contre les razzias de nomades. Elle a été construite entre le IVe siècle avant JC et le VIIe siècle de notre ère. La vue sur les alentours y est spectaculaire.

 
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Muynak x
 

Le "port" de Muynak est sans doute le témoin le plus parlant des folies productivistes que l'Union Soviétique a imposées à l'Ouzbékistan pour développer la production de coton. Le détournement de l'eau des Syr et Amou Darya, principaux pourvoyeurs de la mer d'Aral a réduit celle-ci de 80% en moins de 50 ans...
Désormais le "port" de Muynak qui employait 10 000 pêcheurs est à quelques 100 km des bords de la mer...
C'est aujourd'hui un cimetière de bateaux rouillés, échoués dans le sable. Un spectacle surréaliste...

 
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Kunya Urgench (Turkménistan) x
 

Kunya Urgench (l'ancienne Urgench) est la ville qui a donné son nom aux étoffes organdi et organza.
Même si aujourd'hui Kunya Urgench est au Turkménistan du fait du cynisme géopolitique de l'Union Soviétique, cette cité antique est très clairement ouzbek. Elle fut la capitale de la région du Khorezm (Khiva ayant repris le relais).
Cette ville caravanière est aujourd'hui inscrite au Patrimoine Mondial de l'UNESCO.

 
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Termez x
 

Située au bord de l'Amou Darya, Termez est la ville la plus méridionale de l'Ouzbékistan. Les grecs, du temps d'Alexandre le Grand, la nommèrent ainsi en référence à sa chaleur (thermos = chaleur en grec). Avec plus de 2500 ans d'existence, c'est l'une des villes les plus anciennes de l'humanité. Etape importante de la Route de la Soie, elle subit conqêtes, destructions et reconstructions multiples. Sa position stratégique incita les Russes à en faire au XIXe siècle un poste frontière contre les anglais dans le cadre du Grand Jeu.
La ville  antique de Termez (à 6 km de l'actuelle Termez) et le complexe funéraire du sultan Saodat (XI-XVIIIe) sont les sites majeurs à découvrir. 

 
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Ferghana x
 

Cette ville de 280 000 habitants fut fondée en 1876 par l'empire russe dans le cadre du Grand Jeu qui l'opposait à l'empire britannique pour la maîtrise de l'Asie Centrale. Elle connut une croissance économique et industrielle importante au XXe siècle qui s'effondra à la chute de l'empire soviétique.
C'est aujourd'hui une ville vaste et verte dont on lit aisément l'influence soviétique dans son organisation urbaine mais qui, s'affranchit plutôt heureusement de ce pesant héritage...

 
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Andijan x
 

Andijan, avec 380 000 habitants, est la ville principale de la vallée de la Ferghana. Ce fut une étape importante de la Route de la Soie. Le tremblement de terre de 1902 a fini de ruiner les traces de ce passé caravanier.
Andijan s'ennorgueillit d'être la patrie du grand Bâbur, fondateur en 1526 de l'empire Moghol qui rayonna jusqu'en Inde. Celle-ci lui doit la magnifique architecture émaillant le Rajasthan et, tout particulièrement le Taj Mahal, édifié par Shah Jahan, l'un de ses descendants.
Andijan fit parler d'elle par le foyer islamiste qui s'agitait dans les années 2000 et qui fut impitoyablement éradiqué dans le sang dans la nuit du 12 au 13 mai 2005 sur les ordres du président Karimov. La région est aujourd'hui "pacifiée"...

 
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Mizdakhan x
 

A 15 km de Nukus et en direction de Kunya Urgench, l'immense nécropole de Mizdakhan, rassemble des milliers de tombes et de mausolées. Une étrange atmosphère...

 
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Marguilan x
 

L'intérêt essentiel de Marguilan, ville de la vallée de la Ferghana, réside en ce qu'elle abrite un magnifique artisanat traditionnel de la Soie.
On y verra aussi avec intérêt son marché avec notamment ses abondants étalages de toutes sortes de pains sculptés que les consommateurs achètent avec autant de soin que les français leurs vins ou leurs fromages...
La mosquée Khonaqoh du XVe siècle mérite également une visite pour son atypique coupole en bois.

 
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Kokand x
 

Lorsque la dynastie Chaibanide qui avait unifié l'Ouzbékistan s'effondra en 1598, le Khanat se disloqua progressivement en 3 khanats indépendants (Khiva, Boukhara et Kokand).
Le khanat de Kokand passa sous domination russe au XIXe siècle au moment de la période du Grand Jeu qui opposa les empires russe et britannique pour la domination de l'Asie Centrale.
Deux sites méritent l'attention à Kokand : le palais de Khoudayar Khan construit entre 1863 et 1873 et la mosquée Juma (du vendredi) aux 98 piliers de bois (notre illustration).
A noter qu'entre 1941 et 1946, Kokand abrita Marek Halter et sa famille, réfugiés juifs ayant fui l'invasion allemande en Union Soviétique.


 

 
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Rishtan x
 

L'intérêt essentiel de Rishtan, ville de la vallée de la Ferghana, réside en ce qu'elle abrite un magnifique artisanat traditionnel de céramique. Une réminiscence bien concrète de la Route de la Soie !

 
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